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Anita O'Day

Anita O'Day

Biographie

Née à Chicago le 18 octobre 1919, Anita Belle Colton fait carrière sous son nom d'épouse Anita O'Day. Elevée par sa mère, elle commence une carrière de danseuse et quitte le foyer familiale à l'âge de 14 ans et multiplie les concours avant de se tourner vers la chanson. Après un bref engagement dans l'orchestre de Benny Goodman, elle intègre en 1941 la formation du batteur Gene Krupa et fait équipe pendant deux années ,avec le trompettiste Roy Eldridge, puis le big band de Stan Kenton, avant de s'imposer en chanteuse soliste. Son talent vocal éclate au grand jour sur la vingtaine d'albums qu'elle enregistre pour le label Verve, dans lesquels elle pose son empreinte sur de nombreux standards du jazz et de la pop traditionnelle. En 1958, Anita O'Day est la révélation du festival de Newport, après s'être produite aux côtés de Louis Armstrong, Thelonious Monk, Count Basie et George Shearing. A l'apogée de sa carrière, la chanteuse collabore avec l'orchestre de Billy May sur des chansons de Cole Porter comme avec le quartette d'Oscar Peterson dans le chef d'oeuvre intimiste Anita Swings the Most (1957), ou d'autres formations comme celles de Buddy Bregman et Jimmy Giuffre. En 1962, elle s'associe au percussionniste Cal Tjader le temps d'une parenthèse latine et au trio The Three Sounds du pianiste Gene Harris. Cependant, son addiction à l'alcool et à l'héroïne, qui lui a valu un séjour en prison en 1953, entravent la suite d'un parcours en dents de scie et son timbre si chaleureux et grave en subit bientôt les effets. Trois ans après une absence de la scène due à une dépression, elle effectue un retour acclamé au Festival de jazz de Berlin. La performance retranscrite sur disque l'encourage à renouer avec les tournées et les enregistrements, notamment sous son propre label Emily Records. En 1981, elle porte un regard lucide sur sa carrière dans l'autobiographie High Times, Hard Times. La chanteuse qui a alors cessé toute activité musicale, hormis quelques apparitions à la télévision, revient une dernière fois en 2006 avec l'album Indestructible!, dont le titre est un clin d'oeil à Incomparable! (1964). Elle décède à Los Angeles le 23 novembre 2006 à l'âge de 87 ans. © ©Copyright Music Story Loïc Picaud 2019