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Johnny Hartman

Johnny Hartman

Biographie

L'un des plus grands crooners de son temps, Johnny Hartman est surtout connu pour l'album de sa collaboration avec John Coltrane (John Coltrane et Johnny Hartman, 1963), avant la re-découverte post-mortem de l'ensemble de son oeuvre. Né en Louisiane le 3 juillet 1923, il grandit à Chicago et apprend le piano à l'âge de huit ans, puis effectue des études musicales et chante pour entretenir le moral des troupes lors de son service militaire durant de la Seconde Guerre mondiale. Lauréat d'un concours de chant en 1946, il accompagne successivement Earl Hines et Dizzy Gillespie et enregistre plusieurs faces pour les labels Sunbeam, Regent, Savoy et Mercury jusqu'en 1952. Sorti en 1956, son premier album Songs from the Heart est suivi la même année par All of Me: The Debonair Mr. Hartman (Bethlehem Records) et Just You, Just Me... (Savoy), puis And I Thought About You (Blue Note). Sa période chez Impulse! demeure la plus connue, comprenant sa collaboration avec John Coltrane, et les albums I Just Dropped By to Say Hello (1963) et The Voice That Is (1964), figurant parmi les plus belles versions de standards du jazz, servis par un timbre de baryton très nuancé, soyeux et romantique. Tombé dans l'oubli au cours des années 1960, Johnny Hartman n'en continue pas moins de tourner et d'enregistrer au cours des décennies suivantes pour les labels ABC, Perception, Blue Note et Audiophile. En 1980, son avant-dernier album Once in Every Life est nommé aux Grammy Awards. Le chanteur décède d'un cancer du poumon trois ans plus tard, le 15 septembre 1983, à l'âge de 80 ans. Célébré par les amateurs de jazz, Johnny Hartman se fait connaître du grand public par les chansons sélectionnées par Clint Eastwood pour le film Sur la route de Madison (1995). © ©Copyright Music Story Loïc Picaud 2019