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Nicole Willis & The Soul Investigators

Nicole Willis & The Soul Investigators

Biographie

Chanteuse, compositrice, productrice, animatrice de radio… Nicole Willis possède plus d’une corde à son arc et peut se targuer d’avoir collaboré avec une multitude d’artistes différents. Mais c’est surtout avec les Investigators, que la chanteuse originaire de Brooklyn a pu briller de mille feux, devenant l’une des figures les plus importantes du soul revival. Née à Brooklyn en 1963, puis exilée à Helsinki en Finlande, Nicole Willis commence par se faire un nom en 1989 en tant que choristes pour des artistes tels que Matt Johnson et The The. Elle enregistre ensuite Let’s Do It Again, un duo avec le soulman Curtis Mayfield, qui remporte un grand succès. Elle intègre ensuite le groupe Repercussions en tant que chanteuse principale et publie avec cette formation l’album Earth and Heaven en 1995. Elle participe également à l’album Out of Nowhere du musicien finlandais Jimi Tenor avant de se lancer en solo et de publier Soul Makeoveret en 2000 puis Be It en 2003. Nicole Willis ne s’arrête jamais et collabore notamment avec le projet finlandais Nuspirit Helsinki puis avec Mr. Comicstore, pour des projets profondément marqués par un esprit soul et funk. Un tournant dans sa carrière a ensuite lieu en 2005 lorsqu’elle s’associe avec le collectif finlandais The Soul Investigators avec lequel elle sort Keep Reachin’ Up en 2005, un album acclamé par la critique. Malgré cette grande réussite, les musiciens prennent leur temps avant de publier le disque suivant et il faudra attendre 2013 pour pouvoir enfin mettre les mains sur Tortured Soul. La soul est toujours au rendez-vous, et l’opus, produit par Didier Selin, confirme la cohésion quasi-parfaite qui lie la chanteuse avec ses musiciens. C’est deux ans plus tard que Nicole Willis revient aux côtés des Soul Investigators avec un nouvel album intitulé Happiness in Every Style qui constitue un véritable retour aux sonorités soul de la Motown des années 60. © LG/Qobuz